Selasa, 28 Februari 2017

Gastrodiplomacy – Strategy Mengurangi Kebencian Antar Negara/Budaya Melalui Kuliner


Tahun 2010, dua orang dosen seni Carnegie Mellon University, Jon Rubin dan Dawn Weleski memperkenalkan Conflict Kitchen, restoran take-out dengan jendela kecil di 124 South Highland Avenue, East Liberty, Pittsburgh yang hanya menyajikan masakan khas dari negara yang bertentangan dengan Amerika Serikat. Tampilan restoran dan menu makanan yang ditawarkan selalu berubah setiap empat bulan tergantung pada konflik yang dipilih pada waktu tertentu. Sebagai contoh, ada sebuah restoran milik warga Venezuela yang diberi nama La Cocina Arepas dan Bolani Pazi.

Perubahan juga dilakukan pada pembungkus makanan untuk membantu mendidik konsumen tentang rincian konflik. Mereka memiliki kalender editorial yang pintar (meluncurkan sebuah restoran pop-up baru setiap empat bulan) dan menggunakan setiap aspek dari pengalaman (dari pembungkus, makanan datang hingga signage dan menu) untuk meningkatkan konten guna membantu pelanggan mereka lebih memahami dunia.

Selama bertahun-tahun Rubin dan Weleski telah memberikan berbagai wawancara, memberikan wawasan untuk kepentingan dan tujuan mereka. Menurut Rubin, Conflict Kitchen memformat ulang hubungan sosial yang sudah ada pertukaran ekonomi melalui untuk melibatkan masyarakat umum dalam diskusi tentang negara, budaya dan orang-orang yang merasa mengetahui sedikit tentang luar retorika polarisasi politik AS dan lensa sempit headline media.
Menu yang pertama kali muncul adalah masakan Iran yang disebut "Kubideh Kitchen" dan menampilkan Iran kubideh sandwich. Selama perang saudara di Afghanistan, restoran ini menyajikan menu "Bolani Pazi" atau dingkat dengan Bolani. Sejak pembukaan pada tahun 2010, restoran telah memperkenalkan masakan dari Iran, Afghanistan, Kuba, Korea Utara, Venezuela, Palestina, dan yang terbaru, Iroquois.

Pada Juni 2010, Conflict Kitchen mengadakan acara makan bersama secara simultan di Pittsburgh dan Teheran. Pengunjung restoran di kedua kota itu bergabung melalui webcam. Masing-masing pengunjung  makan makanan yang sama - ayam rebus dengan delima dan kenari, sup daging sapi – dan saling  berbincang. Menurut Waleski, makan makanan yang sama yang disediakan untuk setiap orang diawali dengan pengalaman mereka melalui bau dan rasa makanan.

Dalam beberapa tahun terakhir, gastrodiplomacy –  bagaimana negara-negara melakukan diplomasi budaya melalui promosi masakan mereka – menjadi semakin popular sebagai strategi diplomasi publik dan membangun serta meningkatkan nation brand. Dalam literature tentang diplomasi, diplomasi publik adalah komunikasi kebijakan, budaya dan nilai-nilai ke publik asing, sementara itu gastrodiplomacy adalah tindakan memenangkan hati dan pikiran public asing melalui perut. Dengan kata lain, gastrodiplomacy menggunakan kelezatan kuliner suatu negara sebagai sarana untuk melakukan diplomasi publik dan untuk meningkatkan brand awareness sebuah negara.

Dalam menciptakan merek bangsa yang lebih kuat melalui peningkatan kesadaran kuliner dan budaya, gastrodiplomacy membantu meningkatkan soft power - kekuatan daya tarik. Gastrodiplomacy adalah bentuk diplomasi publik yang menggabungkan diplomasi budaya, diplomasi kuliner dan nation branding untuk membuat suatu budaya asing menjadi nyata melalui penciptaan sensasi rasa dan sentuhan.

Sementara diplomasi publik memberi perhatian pada budaya lokal untuk menemukan cara untuk berbagi sesuatu yang asing; gastrodiplomacy memperkenalkan budaya melalui poin masuk yang lebih  akrab akses seperti rasa. Ini menawarkan publik asing dengan cara di mana mereka bisa berinteraksi dengan budaya yang berbeda dari keramahtamaan restoran, atau bahkan di rumah. Gastrodiplomacy membantu membiasakan asing - terutama untuk publik tertentu yang enggan untuk bepergian. Melalui pengalaman kuliner mereka dibujuk seakan menemukan bagian-bagian dari dunia lain.

Contoh lain dari gastrodiplomacy adalah event makan bersama yang digagas menyusul serentetan kekerasan terhadap mahasiswa India di Melbourne, Australia pada tahun 2010. Saat itu, beberapa anggota masyarakat sipil Australia berusaha mengurangi konflik dengan melakukan diplomasi kuliner sebagai sarana untuk menjembatani kesenjangan diantara masyarakat (Rana, 2011). Beberapa organisasi seperti the Uniting Church di Melbourne menyelenggarakan makan malam bulanan bagi  mahasiswa India. Disitu mereka membahas ketidakamanan dan kesulitan hidup di Australia sebagai sarana untuk membantu mereka merasa lebih diterima, dan sebagai salah satu jalan untuk melakukan dialog lintas budaya.

Acara yang menggunakan tema 'Vindaloo against Violence' ini muncul di Facebook dan menjadi viral begitu lebih dari 17 000 orang mendaftar untuk ambil bagian dalam kampanye perdamaian melalui  makan malam di restoran India di Melbourne tersebut. Vindaloo melawan Kekerasan berusaha menggunakan masakan India dan restoran sebagai titik fokus untuk membawa masyarakat India-Australia dan lebih luas lagi ke meja yang sama untuk meningkatkan pengetahuan budaya guna  menghilangkan kekhawatiran masyarakat India dari permusuhan dan isolasi (Alhinnawi, 2011).